Conservantes Naturales de Alimentos

Conservantes Naturales de Alimentos

Los conservantes han sido utilizados durante siglos por los seres humanos para aumentar la vida útil de varios tipos de alimentos y mantener su sabor, valor nutricional y el color intacto. Estas sustancias, que pueden ser conservantes naturales o artificiales, se utilizan ampliamente en los alimentos procesados ​​y envasados ​​para hacer que el contenido dure más tiempo. En este mundo ocupado y de ritmo rápido, la gente no tiene tiempo para cocinar y la mayoría del tiempo recurren a comprar alimentos envasados. Por lo tanto, el uso de conservantes ha aumentado muchas veces en comparación con tiempos antiguos.

Conservantes sintéticos o artificiales se encuentran fácilmente y son baratos también. Pero por la constitución química de estas sustancias, es probable que causen varios problemas de salud en las personas. Los nitratos que se utilizan para preservar la carne se han relacionado con el cáncer, mientras que los sulfitos y colorantes alimentarios se han encontrado que pueden contribuir a la depresión, trastorno por déficit de atención con hiperactividad (TDAH) e incluso la enfermedad de Alzheimer. Sin embargo, la buena noticia es que hay un montón de alimentos sanos y no cancerosos que tienen un inmenso potencial para ser utilizados como conservantes naturales de alimentos.

Veamos Algunos de estos Conservantes Naturales de Alimentos

Sal

La sal es uno de los mejores conservantes naturales de alimentos que se ha utilizado desde la antigüedad. El cloruro de sodio o sal de mesa se utiliza en la conservación de pescado y carnes. Lo que la sal suele hacer es que extraer el agua de la carne a través de un proceso llamado ósmosis y lo hace demasiado seco para apoyar el crecimiento de bacterias o moho dañino que causan la descomposición de los alimentos.

Azúcar

Al igual que la sal, el azúcar también actúa como un conservante natural de alimentos por lo que las bacterias pierden agua a través del proceso de ósmosis. Sin agua, es imposible que las bacterias vivan, y mucho menos crezcan y se dividan. La Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación sugiere que la fructosa y la sacarosa son muy eficaces para conservar los alimentos, mientras que la glucosa no lo es.

Aunque el azúcar es capaz de inhibir el crecimiento de muchas especies de bacterias, no tiene ningún efecto en la bacteria anaerobia Clostridium botulinum, que es responsable de causar la enfermedad mortal conocida como botulismo. Para reducir el riesgo de crecimiento de Clostridium botulinum en los alimentos conservados, asegúrese de seguir las instrucciones de empaque, sellado y procesamiento en cada receta.

Jugo de Limón

El jugo de limón es rico en vitamina C, también conocido como ácido ascórbico, que es un antioxidante fuerte que previene la descomposición y la putrefacción. Al igual que la sal, el jugo de limón también extrae el contenido de agua, por lo que es imposible para las bacterias prosperen. También reduce el pH de los alimentos conservados, creando un ambiente ácido que no apoya el crecimiento de bacterias. El ácido cítrico es otro ácido que se encuentra en los limones, que se utiliza para preservar el color y sabor de los alimentos y bebidas.

Miel

La miel rica en nutrientes es otra alternativa a los conservantes químicos poco saludables. Se ha utilizado como un conservante de alimentos naturales desde la antigüedad. La alta concentración de azúcar en la miel extrae el agua de las células de microorganismos como la levadura o las bacterias que causan daño a los alimentos. Este proceso, conocido como ósmosis, destruye estas células, eventualmente secándolas. Otra razón para el efecto conservador de la miel es la presencia de Phytoncides, sustancias antibióticas que inhiben el crecimiento de microorganismos y los destruyen, evitando así el proceso de descomposición.

Ajo

El ajo hace más que impartir un aroma y un sabor a la comida, también mejora su salud de muchas maneras. También se utiliza como conservante natural de alimentos. Las propiedades antibacterianas del ajo ayudan a destruir bacterias, incluyendo la E. coli y salmonella. Al deshacerse de las bacterias dañinas, el ajo evita que los alimentos se descompongan. Una ventaja adicional es que el ajo también proporciona un gran sabor a la comida en conserva.

Vinagre

La mayoría de los encurtidos utilizan el vinagre como un agente para condimentar, así como un conservante natural del alimento. No es posible que la mayoría de las bacterias dañinas existan en un ambiente ácido. El vinagre contiene ácido acético y por lo tanto es utilizado como conservante natural. El ambiente ácido creado por el vinagre inhibe la actividad enzimática de los microorganismos. El vinagre es ideal como conservante natural de los siguientes alimentos: frutas, verduras, pescado y productos cárnicos.

Extracto de Aceite de Romero

Muchas especias y hierbas como el clavo, canela, cardamomo, orégano, salvia y romero se han utilizado durante miles de años como conservantes naturales de alimentos en países como la India y China. Estos ingredientes contienen altos niveles de compuestos fenólicos que tienen poderosas propiedades antioxidantes. Ellos ayudan a mantener la comida, previniendo el crecimiento de microorganismos como bacterias y hongos.

El extracto de aceite de romero se ha utilizado mucho como un conservante natural. Es muy eficaz y también proporciona un gran sabor a la comida en conserva. La eficacia del extracto natural de romero hace que sea una alternativa a los conservantes sintéticos para retrasar la rancidez oxidativa y para estabilizar el color de los aceites vegetales, grasas animales y alimentos ricos en grasa. Los principales constituyentes activos de los extractos de romero son el carnosol, el ácido carnósico y el ácido rosmarínico. Todos éstos son depuradores de radicales libres muy potentes. Retardan la oxidación, el extracto del aceite del romero extiende la vida útil de los alimentos.

Clavo de Olor

El clavo de olor es una de las especias más valiosas que se ha utilizado como conservante de alimentos naturales. Según un estudio realizado por investigadores, los clavos son muy efectivos como antioxidantes naturales. Tienen el potencial de aumentar la vida útil de la carne y otros tipos de alimentos. Los clavos son ricos en compuestos fenólicos que tienen propiedades antioxidantes. También ayudan a reducir la oxidación de lípidos, que es una de las principales causas del deterioro de los alimentos. Se ha encontrado que las actividades antimicrobianas del clavo son eficaces contra varias cepas de bacterias y hongos.

Orégano

Los procesos de oxidación en los alimentos pueden llevar al deterioro de su color, sabor y textura. Según estudios científicos, la oxidación del contenido de grasa de la carne se redujo significativamente mediante la adición de aceite de orégano. El orégano tiene efectos antibacterianos y antioxidantes, lo que lo convierte en un conservante de alimentos eficaz. Algunas de las sustancias aromáticas contenidas, poseen propiedades antibacterianas. Gracias a esas propiedades,  pueden ayudar a prevenir el crecimiento de bacterias, hongos y moho.

Tomillo

Otra hierba que tiene propiedades antioxidantes sorprendentes y se puede utilizar como conservante de alimentos naturales es el tomillo. Es más eficaz cuando se utiliza en combinación con otros conservantes naturales. Los estudios indican que la hierba tiene propiedades antimicrobianas y es eficaz contra diversas bacterias. El aceite de tomillo se puede utilizar como un conservante para evitar el deterioro, así como para destruir varios microorganismos que pueden contribuir a problemas de salud.