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Dieta Cetogénica ¿Cuando es Útil?

dieta cetogénica

Hay algunos estilos de alimentación que incluso pueden funcionar como terapia no farmacológica. No estamos hablando de cualquier dieta, sino de un protocolo nutricional: la dieta cetogénica.

Analicemos en detalle un esquema de alimentos nacido principalmente con fines terapéuticos y solo en algunos casos se usa, bajo estricto control médico, como un régimen de pérdida de peso.

Esta es la dieta cetogénica, utilizada durante varias décadas como soporte para el tratamiento de algunas enfermedades muy complejas. Confiemos en la medicina para descubrir cuándo la dieta cetogénica es útil.

Dieta Cetogénica: ¿Cuándo es útil?

Las primeras observaciones clínicas se remontan a 1920, cuando por primera vez se observó que el ayuno ayudaba a calmar las crisis epilépticas.

Los estudios posteriores muestran que durante el ayuno el hígado produce moléculas, cuerpos cetónicos, para compensar la falta de azúcar.

Los cuerpos cetónicos se convierten, en estas situaciones, en el “combustible” para el cerebro. Actualmente se están estudiando muchas hipótesis para definir el mecanismo de acción correcto, y al mismo tiempo se ha desarrollado una dieta que podría estimular la producción de cuerpos cetónicos como el ayuno: la dieta cetogénica.

Organismos internacionales ahora consideran que la dieta cetogénica es un tratamiento no farmacológico real efectivo para los pacientes que sufren de epilepsia para los cuales ha habido resistencia a los medicamentos o una serie de efectos secundarios no tolerables.

Ahora hay varios otros campos de aplicación en los cuales la dieta cetogénica está proporcionando resultados terapéuticos significativos. Generalmente son situaciones clínicas en las que es útil tener moléculas alternativas a la glucosa como “combustible” para las células cerebrales.

Principales patologías que derivan beneficio terapéutico de la dieta cetogénica:

Epilepsia, como se indica más arriba.

Enfermedades metabólicas con defecto de la molécula portadora de glucosa al cerebro (a través de lo que se llama “barrera hematoencefálica”). Para estas condiciones de la dieta cetogénica, el tratamiento existente debe iniciarse tan pronto como sea posible para apoyar el crecimiento apropiado del cerebro.

Actualmente, las indicaciones terapéuticas de la dieta cetogénica están bajo evaluación en muchas enfermedades neurodegenerativas como la enfermedad de Alzheimer, la enfermedad de Parkinson y la esclerosis lateral amiotrófica.

Trastornos tumorales. Se han iniciado numerosos ensayos clínicos en humanos que permiten evaluar la dieta cetogénica como una opción terapéutica en oncología,  independiente o en apoyo de la radioterapia y la quimioterapia. La base científica radica en la dependencia total de algunas células tumorales del metabolismo de la glucosa y la consiguiente incapacidad de las células tumorales para utilizar cuerpos cetónicos. La hipótesis, en pocas palabras, sería “matar de hambre” las células cancerosas.

Dieta Cetogénica: ¿Qué es?

La dieta cetogénica es un sistema alimenticio particular que impulsa al cuerpo a la formación de moléculas de ácido como el beta-hidroxibutirato, el ácido acetacético y la acetona, llamados “cuerpos cetónicos” en el complejo.

La dieta cetogénica – apropiadamente prescrito y personalizado por su médico o profesional de la salud – proporciona, en general, una cantidad diaria de grasa de aproximadamente 4 veces mayor que la de las proteínas y los hidratos de carbono , con una ingesta diaria de hidratos de carbono limitado a unas pocas decenas de gramos.

En la dieta cetogénica, de hecho, las grasas representan aproximadamente entre el 87 y 90% de las calorías, y los azúcares menos del 5%.

Atención: el “hágalo usted mismo” está absolutamente prohibido porque en condiciones fisiológicas se considera necesario introducir una cuota de carbohidratos por varias razones:

Para prevenir el catabolismo excesivo de las proteínas del cuerpo.
Evitar una acumulación nociva de metabolitos como cuerpos cetónicos.

Porque la eliminación completa de los alimentos con carbohidratos conlleva deficiencias de vitaminas, minerales y fibra dietética que deben proporcionarse de forma adecuada con los suplementos adecuados.