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Dolor en el Tendón de Aquiles. Tratamientos y Recomendaciones

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El dolor en el tendón de Aquiles, también llamado tendinitis de Aquiles o tendinosis, es el resultado de rigidez, hinchazón y desgarro del tejido conectivo localizado alrededor del talón y los lados del tobillo. El primer signo de tendinitis de Aquiles es sensibilidad o palpitaciones al mover o levantar el talón, especialmente dolor cerca de los lados del tendón (alrededor del hueso del tobillo) junto con la parte posterior del talón.

La tendinitis de Aquiles es fácil de confundir con otras afecciones similares, como fascitis plantar o espolones en el talón. Al igual que otras lesiones de carrera comunes, la mayoría de las veces el dolor del tendón de Aquiles es un “problema de uso excesivo”, que resulta de demasiada tensión y estrés en el tendón y que causa micro roturas.

La tendinitis del tendón de Aquiles (junto con la tendinosis) afecta a los corredores con mayor frecuencia. También puede afectar a personas que pasan mucho tiempo de pie haciendo otras actividades. Sin embargo, algunos estudios han encontrado que el ejercicio y la actividad física no suelen ser la causa principal del dolor de Aquiles, sino que parecen provocar inflamación y síntomas que ya se han estado desarrollando. Saltarse los estiramientos después del ejercicio, lidiar con rigidez y sufrir de músculos débiles de las piernas y / o degeneración de las articulaciones debido al envejecimiento, todos parecen ser factores de riesgo para el dolor en el tendón de Aquiles.

¿Qué es el tendón de Aquiles y los signos del dolor?

El tendón de Aquiles se considera el tendón más grande y más fuerte en todo el cuerpo, se activa cada vez que camina, corre, trepa o levanta los pies de otras maneras. Corre por la parte posterior de la parte inferior de la pierna, conectando el músculo de la pantorrilla con el hueso del talón. Debido a que el tendón de Aquiles soporta una gran cantidad de peso corporal y se usa con tanta frecuencia, es susceptible a varios tipos de lesiones relacionadas con el estrés.

El dolor en el tendón de Aquiles normalmente se desarrollará con el tiempo a medida que se forman pequeños micro roturas dentro del tejido conectivo dañado en la parte posterior de la pierna. La tendinitis del tendón de Aquiles muy a menudo se agrava debido al ejercicio excesivo, al comenzar nuevos tipos de ejercicios de manera demasiado agresiva o debido al “desgaste” relacionado con la edad que degenera lentamente el tejido.

Existen dos trastornos comunes que ocurren con mayor frecuencia en el tendón de Aquiles

Estos dos son: tendinitis de Aquiles y tendinosis de Aquiles.

Estas condiciones parecen muy similares, pero tienen algunas diferencias importantes, principalmente que la tendinitis es menos grave que la tendinosis.

La tendinitis de Aquiles es una inflamación del tendón de Aquiles que generalmente se resuelve después de algún tiempo con tratamientos, como descanso y estiramiento.

La tendinitis del tendón de Aquiles puede progresar si continúa la degeneración, en ese punto se llama tendinosis de Aquiles. Las lesiones por sobrecarga de Aquiles también se denominan a veces tendinopatía, que se caracteriza por una combinación de dolor e hinchazón en el tendón de Aquiles acompañada de una capacidad limitada para realizar actividades extenuantes.

La tendinosis es una condición más complicada porque significa que el tendón ha perdido su estructura normal y, si no se trata, corre el riesgo de una degeneración crónica e incluso una ruptura (una rotura completa). Las roturas severas del tendón de Aquiles, causadas por cosas como el exceso de ejercicio o la osteoartritis, pueden provocar una ruptura si el trauma impacta repentinamente en el tendón, algo común durante las competencias atléticas, especialmente en los jugadores de fútbol.

Los síntomas más comunes del Dolor en el Tendón de Aquiles

Uno de los trabajos más importantes del tendón de Aquiles es ayudar a elevar y bajar el talón del suelo, un movimiento esencial para caminar y la mayoría de los tipos de ejercicio. Esta es la razón por la cual los síntomas de la tendinitis de Aquiles son uno de los deportes más comunes, el ejercicio o las lesiones relacionadas con correr. Los síntomas de la tendinitis de Aquiles generalmente comienzan gradualmente y empeoran con la actividad si se ignoran y no se tratan.

Los síntomas de las lesiones del tendón de Aquiles generalmente incluyen:

Dolor en la parte posterior de su pie, dolor en el talón o dolor en los costados del tobillo.

Latidos al mover el talón o el tobillo, especialmente al levantar el talón y pararse sobre los dedos del pie. Algunos experimentan dolor severo el día después del ejercicio.

Desarrolla rigidez, hinchazón, tejido inflamado, engrosamiento y sensibilidad cerca del talón.

Rango de movimiento limitado en el tobillo o el talón.

A veces se escuchan ruidos inusuales al mover el tendón, como chasquear o hacer estallar sonidos.

¿Cómo puedes saber que es tu tendón de Aquiles el que te causa dolor? Puede evaluar si tiene tendinitis de Aquiles pellizcando la parte posterior y el costado del pie afectado, cerca del talón o el tobillo. Los dolores agudos, el rango de movimiento limitado al mover el pie y los signos de hinchazón son indicios de que el tendón de Aquiles está inflamado. Otra prueba simple es elevar el talón del suelo alrededor de 2-3 pulgadas para verificar signos inusuales de sensibilidad. Si este simple movimiento para levantar el talón causa problemas, es hora de que se hiele, se estire, descanse y visite a un médico.

Causas del dolor del tendón de Aquiles y factores de riesgo

Como un tipo de tendinitis, el dolor de Aquiles implica la inflamación del tejido blando que rodea los músculos y los huesos. Un tendón es una banda flexible de tejido fibroso que conecta los músculos con el hueso. Los tendones funcionan al permitir que el movimiento de tracción del músculo levante un hueso para causar movimiento. Cuando el mismo movimiento ocurre una y otra vez, el tendón puede estirarse demasiado y tensarse. La tendinitis también ocurre más a menudo con la edad, ya que los tendones se vuelven menos flexibles, más débiles y, por lo tanto, más susceptibles a las lesiones.

Las causas del dolor en el tendón de Aquiles generalmente incluyen una combinación de los siguientes factores:

Un aumento repentino en el ejercicio, especialmente sin suficiente estiramiento y descanso: los “guerreros de fin de semana” de mediana edad, aquellos que trabajan vigorosamente los fines de semana pero no mucho durante la semana laboral, parecen ser muy susceptibles al dolor del tendón de Aquiles.

Uso excesivo, como en una actividad demasiado repetitiva que involucra el tendón de Aquiles: esto puede incluir correr, subir escaleras, caminar, o caminar con zapatos no compatibles.

En los atletas, sobreentrenamiento y no descansar lo suficiente entre los entrenamientos: el sobreentrenamiento pone demasiado estrés en el tendón y no deja tiempo suficiente para que el cuerpo repare el tejido lesionado después del ejercicio. Los tipos de ejercicios y deportes vigorosos que están asociados con las lesiones de Aquiles generalmente implican una aceleración rápida, saltos y abordajes. Los atletas que juegan fútbol, ​​tenis, rugby y baloncesto están en riesgo de sufrir tendinitis de Aquiles.

Omitir los estiramientos, que pueden conducir a músculos de la pantorrilla tensos o débiles: esto ocasiona que se agregue presión en el tendón de Aquiles debido a las compensaciones musculares, la mala forma y los problemas de postura.

Tener músculos y / o articulaciones de las piernas rígidas e inflexibles: esto puede deberse a artritis, a un estilo de vida sedentario o al envejecimiento.

Tener cualquier condición que cause deterioro de las articulaciones e inflamación: puede incluir una enfermedad autoinmune, infecciones frecuentes, gota, enfermedad de la tiroides o diabetes.

Tratamiento convencional para el dolor de Aquiles

Debido a que la inflamación y el uso excesivo generalmente están relacionados con el dolor en el tendón de Aquiles, el tratamiento de la tendinitis de Aquiles normalmente incluye una combinación de:

  • Descanso (generalmente incluye detener el ejercicio por un período de tiempo). Asegúrese de evitar ejercicios de “carga máxima” durante al menos dos semanas después de una lesión o dolor considerable (saltos, carreras rápidas, entrenamiento de fuerza).
  • La aplicación de hielo en la zona afectada, especialmente después de un traumatismo o una lesión repentina.
  • Compresión y elevación (para reducir la hinchazón). El uso de una férula nocturna ha demostrado ser una intervención efectiva para la tendinopatía de Aquiles, especialmente cuando se usa a largo plazo y se combina con ejercicios excéntricos y estiramientos.
  • El uso de medicamentos antiinflamatorios o. Los analgésicos de venta libre que son los primeros recomendados para reducir el dolor incluyen aspirina, naproxeno o ibuprofeno.
  • En casos severos, a veces se necesita cirugía. La cirugía generalmente solo se recomienda después de probar todas las demás opciones durante al menos seis meses. La cirugía artroscópica o abierta a veces se usa para reparar el daño severo del tejido, tratar lesiones causadas por un trauma o aliviar la presión y el dolor crónico. Se ha encontrado que alrededor del 70 al 90 por ciento de los pacientes que requieren cirugía para lesiones moderadas de Aquiles retoman la actividad física después de aproximadamente 6-7 meses.

Tratamientos naturales para el dolor del tendón de Aquiles

Estiramiento y descanso

Inmediatamente, descanse y aplique hielo en el tendón de Aquiles afectado para mantener la hinchazón en descenso. El hielo es más efectivo cuando se usa de inmediato, ¡así que no espere! Puede usar una compresa de hielo moldeable presionada contra el área afectada (con un paño delgado entre la bolsa de hielo y el tendón de Aquiles, o use una bolsa de hielo en una manga) durante 15 a 20 minutos, aproximadamente cada 4 a 6 horas durante 3 a 5 dias. Descanse el pie afectado tan pronto como note síntomas o reciba un diagnóstico, tomando un descanso del ejercicio o de pie / caminando por largos períodos.

También puede estirar suavemente el talón para ayudar con la recuperación. La clave es evitar estirar demasiado agresivamente (especialmente al principio), ya que esto puede empeorar el dolor en algunos casos. Si nota un dolor agudo al estirar, espere hasta que esto disminuya para comenzar. Mantenga los tendones de Aquiles estáticos estirados por unos 10-30 segundos a la vez, idealmente repitiendo varias veces al día. Aunque al principio es un poco incómodo, con el tiempo, el estiramiento debería conducir a un menor dolor en general. Muchos estiramientos también se realizan con repeticiones lentas, que puede aumentar a medida que el dolor continúa desapareciendo.

Estiramientos para ayudar a resolver el dolor del tendón de Aquiles:

Envuelva una correa u otra banda (como una banda terapéutica utilizada por algunos fisioterapeutas) debajo de su pie afectado para resistencia, colocándola debajo de los dedos de los pies y luego inclinando el talón hacia atrás suavemente. Mueva el talón lenta y cuidadosamente para aflojar el tendón, repitiendo aproximadamente 10-15 veces. Haga tres series de 10 a 15 repeticiones diarias, a menos que note aumento del dolor.

Párese en el borde de una escalera con solo la mitad delantera de su pie en la escalera. Levante los talones del piso y baje lentamente los talones al punto más bajo posible. Repita de 5 a 15 veces, varias veces al día.

Mejore la flexibilidad de las articulaciones del tobillo y variando sus movimientos de ejercicio para incluir todos los diferentes rangos de movimiento. Haga rodar los tobillos en pequeños círculos en el aire mientras está acostado, o levante los dedos de los pies contra la pared mientras mueve suavemente el talón.

Estire y fortalezca las pantorrillas para reducir la rigidez y la debilidad. Siéntese en el borde de un sofá con los pies apoyados en el suelo. Con una pierna, manteniendo el talón en el suelo, levante y apunte los dedos del pie hacia el techo para que sienta un estiramiento en el músculo de la pantorrilla. Mantenga durante 30 segundos, luego haga lo mismo con la otra pierna, tres veces por pierna.

Cuando tiene músculos fuertes de la pantorrilla, reduce el riesgo de lesión de Aquiles al reducir el estrés que se ejerce en esa área durante la actividad. Los ejercicios de pantorrillas incluyen realizar levantamientos de pantorrillas mientras está de pie, sentado, con un pie a la vez, o incluso usando escaleras.

Ejercicios de corrección de la postura y terapia física

Debido a que pueden ayudar a reducir la debilidad y las compensaciones, se ha demostrado que la fisioterapia y otros tipos de ajustes de forma / postural son beneficiosos para las personas con  tendinitis de Aquiles (especialmente tendinitis no insercional). Un fisioterapeuta u otro profesional capacitado puede ayudarlo a mostrar cómo realizar correctamente ejercicios excéntricos y estiramientos dirigidos al tendón de Aquiles, junto con mejorar la postura y el rango de movimiento de otras maneras para prevenir lesiones futuras.

Para aquellos que se recuperan de una cirugía o lesión grave, la fisioterapia es una parte importante de la curación correcta y, por lo general, debe mantenerse por alrededor de 6 a 12 meses.

Tratamiento de Proloterapia

La proloterapia, especialmente un tipo específico llamado PRP, utiliza la expresión del factor de crecimiento derivado de las plaquetas y el tratamiento con células madre para iniciar la reparación natural del cuerpo de los tendones dañados. Un estudio de 2010 de la Asociación Médica Americana comparó dos formas de proloterapia (solución salina y PRP) para tratar lesiones tendinosas y descubrió que tenían efectos similares. Ambos tratamientos ayudaron a tratar la tendinopatía de Aquiles crónica, aunque algunos especulan que el PRP podría ser el más adecuado para este tipo de lesión.

Dieta curativa alta en colágeno, Omega 3 y antiinflamatorios

El colágeno es la proteína natural más abundante que se encuentra en todo el cuerpo, dándole al tejido conectivo su durabilidad y resistencia. El consumo de más colágeno en su dieta ayuda a reparar el tejido conectivo dañado y agrega amortiguación a los espacios entre los huesos y las articulaciones, lo que reduce la fricción y la presión. El consumo de más colágeno de fuentes alimenticias, puede ayudar a aumentar la fuerza del tejido conectivo (tendón o articulación) y prevenir lesiones relacionadas con la edad.

También se recomienda comer alimentos con omega-3  (como pescado silvestre como salmón, carne de res alimentada con pasto, semillas de chia y semillas de lino), vegetales orgánicos, frutas orgánicas y hierbas como cúrcuma, ajo y jengibre. Estos alimentos antiinflamatorios  pueden ayudar a disminuir los efectos del envejecimiento al reducir el estrés oxidativo y al suministrar vitaminas y minerales esenciales. Una dieta saludable puede ayudarlo a recuperarse mejor, experimentar menos complicaciones y volver a ponerse de pie más rápido.

Terapia de tejidos blandos

Varias terapias diferentes de tejidos blandos pueden ayudar a tratar las causas subyacentes del dolor del tendón de Aquiles, incluidas la debilidad muscular, la malformación y el tejido dañado o inflamado.

Suplementos para reducir la inflamación

Para reducir la inflamación asociada con el envejecimiento, el estrés y el trauma, se recomienda tomar los siguientes suplementos:

  • Cúrcuma y jengibre (antiinflamatorios)
  • Ácidos grasos Omega-3
  • caldo de huesos (contiene colágeno tipo 2, glucosamina , condroitina y ácido hialurónico para ayudar en la reparación de los tejidos)
  • Colágeno bovino (tiene colágeno tipo 1 y 3)
  • Compuestos antioxidantes, que incluyen resveratrol, té verde, hongos medicinales como el cordyceps y extractos de bayas, como el acai o el goji. Estos tienen efectos antienvejecimiento y tienen numerosos beneficios además de proteger las articulaciones / tendones.

Precauciones al tratar el dolor de Aquiles

Independientemente del método de tratamiento que elija, recuerde que el dolor siempre puede reaparecer, por lo que la prevención de las lesiones de Aquiles es muy importante. Para ayudar a prevenir la inflamación del tendón de Aquiles y disminuir el riesgo de lesiones graves o ruptura, tenga en cuenta lo siguiente:

Al comenzar un nuevo tipo de ejercicio, comience lentamente y siempre realice elongación después.

Intente realizar entrenamientos cruzados y varíe los entrenamientos para evitar el uso excesivo.

Fortalezca y estire los músculos alrededor de cualquier articulación dolorosa para reducir las compensaciones.

Tome descansos entre los entrenamientos, especialmente de las actividades repetitivas.

No se esfuerce demasiado. Detenga las actividades si comienzan a causar palpitaciones o hinchazón.

Trate de no sentarse durante largos períodos de tiempo, sino que debe levantarse, estirarse o caminar para evitar la rigidez.

Practique una buena postura o hable con un profesional si le preocupa alguna malformación.

Si sufrió lesiones en el pasado y nota que el dolor vuelve, hable con su médico para obtener una opinión sobre qué tipos de ejercicios y actividades pueden ser riesgosas.